Hardware

Todo lo que necesita saber sobre los gabinetes externos de GPU

Las computadoras portátiles modernas han resuelto casi todos los compromisos relacionados con el factor de forma desde las primeras máquinas plegables que ingresaron al mercado.

En el pasado, el propietario de una computadora portátil estaba destinado a estar contento con la tecnología de generación detrás de las cosas del mercado de computadoras de escritorio. Significa usar una pantalla peligrosa, dispositivos de entrada escasos y pagar una prima enorme por el privilegio.

Con el tiempo, sin embargo, la tecnología ha evolucionado de tal manera que la computadora portátil moderna es esencialmente irreconocible en términos de rendimiento de la computadora de escritorio típica. El rendimiento básico de incluso las computadoras más baratas se suma cómodamente a lo que la maIría de la gente necesita.

Es decir, acceso a Internet y consumo de medios, con algo de productividad ligera. Incluso los usuarios de rendimiento, como los jugadores y los usuarios de estaciones de trabajo, pueden obtener computadoras portátiles con el tipo de gruñido que necesitan, por un precio.

Sin embargo, hay un área donde las computadoras portátiles están rezagadas. Los componentes grandes no se pueden actualizar todavía como podemos hacerlo con las máquinas de escritorio. Se han logrado algunos avances en este sentido. Algunas computadoras portátiles usan los llamados módulos «MXM» para que la GPU existente se pueda cambiar por algo más nuevo.

Sin embargo, esto es costoso, tiene problemas de compatibilidad y no le da acceso a ninguna GPU que necesite. Los gabinetes de GPU externos ahora están disponibles como otra forma de aumentar la capacidad de gráficos de la computadora portátil y, según su caso de uso, pueden ser una solución ideal.

¿Qué es exactamente una carcasa externa GPU?

Estos gabinetes de GPU son casi como pequeños gabinetes de computadoras de escritorio diseñados para soportar una tarjeta gráfica y nada más. Tienen sus propias fuentes de alimentación, una ranura PCIe para la tarjeta y un ventilador de enfriamiento de queso.

También hay gabinetes de GPU externos estrechamente integrados que no permiten la opción de cambiar la GPU interna. Estos ejemplos de tecnología no solo utilizan componentes de escritorio, sino que también se basan en piezas de grado móvil.

El primer tipo de recinto externo es portátil, pero no móvil. Está diseñado para colocarse sobre un escritorio, por lo que a menudo se utilizan como bases para portátiles. Pueden incluir puertos USB e incluso bahías de disco duro adicionales. Una vez que su computadora portátil está conectada, puede acceder a todos estos elementos y un monitor externo, un teclado, un mouse y parlantes se pueden conectar de forma permanente al gabinete, por lo que solo toma unos minutos configurarlo.

El segundo tipo de gabinete puede tener algunas características de base con su diseño integrado, pero es para un caso de uso ligeramente diferente y se puede guardar fácilmente en la bolsa de su computadora portátil en caso de que lo necesite en el camino. Estos ya vienen con una GPU integrada y, por lo general, no se pueden actualizar.

Thunderbolt 3 hace que todo sea posible

El maIr obstáculo para hacer viable una GPU externa es la tecnología que la conecta a la computadora. Si bien esta tecnología de E/S USB 3.1 ofrece mucho ancho de banda, todavía no es suficiente para satisfacer las necesidades de una GPU hambrienta. Es por eso que conectamos las tarjetas GPU directamente a la placa base mediante un conector compacto.

Con la llegada de Thunderbolt 3, que funciona con un cable USB-C, ahora existe una tecnología de conexión de periféricos que tiene un ancho de banda más que suficiente para manejar las demandas de GPU. Si tiene una computadora portátil, o realmente cualquier computadora que tenga un conector USB-C con capacidad Thunderbolt 3, puede conectar una carcasa de GPU externa.

Es importante determinar si la PC es específica, no solo Thunderbolt 3 a través de USB – C, sino que es compatible con las operaciones de GPU a través de esta conexión. El fabricante generalmente dirá esto de inmediato, a menos que lo indique explícitamente, es una señal de que primero se debe realizar alguna investigación.

Aquí está la captura: sobrecarga de rendimiento

La maIr advertencia para estos gabinetes externos es un simple problema de pérdida de rendimiento. Si bien varía de una tarjeta a otra, parece haber una pérdida de rendimiento general del 10 al 15 por ciento con respecto a Thunderbolt 3 en comparación con una conexión directa a la placa base.

Es probable que esto mejore con la optimización del controlador y futuras versiones de Thunderbolt. Sin embargo, por ahora no solo debes esperar tanto rendimiento. Sin embargo, esta no es necesariamente una comparación justa, ya que no tiene la opción de reemplazar la GPU directamente en su computadora portátil o PC con un factor de forma pequeño.

En otras palabras, incluso con esa caída del quince por ciento, la GPU externa seguirá siendo mucho más rápida que la GPU interna. Suponiendo que se está conectando a una tarjeta gráfica de gama relativamente alta.

Desajustes de CPU/GPU

Una de las cosas más importantes que debe tener en cuenta cualquiera que esté considerando usar una carcasa de GPU externa es que la GPU no es la única parte importante para el rendimiento gráfico. La CPU necesita hacer una amplia gama de cosas antes de que el trabajo pueda enviarse a la GPU, que luego hará el trabajo de los marcos de renderizado.

Si la CPU en cuestión no puede hacer esto lo suficientemente rápido, no importa cuán poderosa sea la GPU. Siempre estará esperando que la CPU se active y no funcione a su máximo potencial. Caso denominado «obstrucción».

Esta es una pregunta muy relevante, porque la CPU y la GPU integradas en su computadora portátil se eligieron para que funcionen bien juntas. Una vez que esté a cargo de la opción de GPU, es muy importante elegir una que funcione de la mejor manera con la CPU en cuestión.

Esta es la razón por la que las soluciones de GPU externas funcionan bien con las computadoras portátiles de clase ultrabook, ya que suelen tener CPU muy potentes, incluso si se combinan con soluciones de GPU integradas por motivos de ahorro de energía y espacio. La combinación de estos portátiles con una GPU muy potente proporcionará una experiencia muy gratificante.

Si tiene una computadora portátil con hardware de CPU en un extremo inferior, ahorre dinero y combínelo con una GPU de rango medio. Todavía mucho más rápido que los gráficos integrados, pero sin perder rendimiento.

Soporte de pantalla

Obviamente, puede conectar cualquier pantalla externa que admita la GPU que elija. Algunos gabinetes también agregan sus propios archivos adjuntos. Sin embargo, no es necesario utilizar una pantalla externa.

Si bien tiene un costo de rendimiento, puede canalizar los gráficos de su GPU externa a la pantalla incorporada de su computadora portátil. Dependiendo de los detalles de su hardware, ese impacto en el rendimiento puede ser significativo y la mejor solución es usar una pantalla externa.

Potencia, Dimensiones y Refrigeración

Como se mencionó anteriormente, estos gabinetes externos son sistemas autónomos que brindan energía y enfriamiento para la GPU que elija instalar en ellos. Eso sí, a excepción de los recintos integrados que no se pueden modificar.

Al igual que un escritorio, no todos los gabinetes son iguales. Cada producto estará respaldado por dimensiones de tarjeta específicas. Del mismo modo, el consumo máximo de energía también se establecerá en las hojas de datos. Esto significa que si tiene en mente un gabinete en particular, debe asegurarse de que la GPU se ajuste y proporcione al gabinete suficiente energía para que la tarjeta funcione sin problemas.

Irónicamente, este es un problema maIr con las GPU más antiguas. Las tarjetas creadas con procesos de producción más antiguos tienden a tener una maIr demanda de energía. Pero son una opción atractiva para el uso de GPU externa. Después de todo, tal vez tenga una tarjeta GPU vieja por ahí o pueda comprar las tarjetas de rendimiento del año pasado por una ganga. Pagar el costo del recinto en sí.

GPU externas modulares VS integradas

Como se mencionó anteriormente, obtiene dos diseños principales para gabinetes de GPU externos. Los tipos de cobertura más comunes que obtienes son aquellos en los que puedes colocar cualquier GPU para que se ajuste a la fuente de alimentación y no sobrecargarla.

La principal desventaja de esto es que no son particularmente portátiles. Nada puede impedir que te lleves el recinto exterior contigo, pero no será una tarea fácil. Las GPU externas integradas, aunque no son móviles, son mucho más portátiles.

Puede colocarlos fácilmente en la bolsa de su computadora portátil para poder usarlos cuando haya energía disponible. Tome esta base de gráficos de Lenovo, por ejemplo. Hay una GTX 1050, pero es lo suficientemente pequeña y delgada para transportarla.

La tercera versión también está aquí, un poco a mitad de camino. Puede comprar gabinetes externos más voluminosos que vienen con una tarjeta integrada más potente. Estos son menos portátiles, pero suelen ser más baratos que las opciones de ‘traiga su propia tarjeta’.

Enlaces de propiedad

Si bien casi todos los ejemplos de gabinetes externos de GPU que usan Thunderbolt 3 funcionan a través de USB-C, hay una pequeña cantidad de excepciones. En particular, el amplificador de gráficos Alienware utiliza un conector que es exclusivo solo para computadoras portátiles Alienware específicas.

Esto generalmente no es un problema, pero los consumidores deben saber que la compatibilidad debe duplicarse y triplicarse antes de dedicar dinero a la tecnología de GPU externa.

Adición de funciones de estación

Muchos gabinetes de GPU externos ofrecen más funciones que una mejor GPU. Pueden funcionar como estaciones de acoplamiento, lo que le permite conectar permanentemente un monitor, parlantes, teclado, mouse y almacenamiento USB. Algunos también tienen bahías internas para unidades de disco duro.

Si tanto su computadora portátil como el gabinete lo admiten, la conexión Thunderbolt puede incluso alimentar y cargar su computadora portátil, lo que le permite tener una sola conexión y estar listo para funcionar con una configuración de escritorio completa.

soluciones de bricolaje

Los gabinetes EGPU son una elegante solución plug-and-play para mejorar los gráficos de las computadoras portátiles. Sin embargo, puede ahorrar en su precio relativamente alto si crea su propia solución. Si bien definitivamente no es para todos y no viene con un producto comercial para pulir, puede ensamblar todas las piezas que necesita usted mismo.

Importar una base de tarjeta Thunderbolt es relativamente simple. Esto es básicamente solo la ranura PCIe con un soporte pequeño. Deberá conectar su propia fuente de alimentación y la tarjeta en sí estará al aire libre. La ventaja es que si ya lleva consigo una tarjeta vieja y una fuente de alimentación, es una forma muy económica de usarlas junto con una computadora portátil compatible.

¡Bienvenido a la revolución eGPU!

Con versiones más nuevas y más rápidas de tecnologías como Thunderbolt 3 en camino, la tecnología eGPU parece prometedora para el futuro. Nos permite extender la vida útil de nuestras computadoras móviles, compartir potentes GPU entre múltiples usuarios y superar algunas de las limitaciones de rendimiento del factor de forma de la computadora portátil. Dado que el costo de los gabinetes de eGPU ya se ha reducido, es poco probable que su demanda aumente a partir de aquí.

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